挑戰巔峰-HiFiMan發表5萬美金Shangri-La靜電耳機系統 | U-Headphone 耳機共和國

文/蔡承融圖/蔡承融、HiFiMan提供2017/04/12
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日前(4/10)HiFiMan在台舉辦Shangri-La(香格里拉)靜電耳機系統新品發表會,由創辦人邊仿博士(以下簡稱邊仿)親自來台主持,地點就選在台大尊賢會館。

剛開始邊仿先對HiFiMan的歷史做簡單介紹,目前該品牌有隨身播放器、耳機這兩大產品線,早在2008年提出了他們就提出了所謂Hi-Fi DAP的構想,當時世界上並沒有強調Hi-Fi隨身播放的產品,而HiFiMan推出了HM-801,使用TI的PCM1704K DAC晶片,是當時最好的DAC晶片之一,搭配發燒級的OPA627運算放大器。產品推出之後,受到不少西方科技媒體的關注與報導。後來也有不少國際名人使用過HiFiMan的產品,其中有不少體育明星,還有多達10幾位葛萊美獎得主是他們家產品的用家。

接著邊仿分享了一個小故事,那就是在前年的時候,美國助理國務卿安東尼布林肯接見他,當時他心中有些納悶,認為自己只是一個做小眾產品的廠商,對於國計民生沒有什麼特別大的影響,為什麼要接見他呢?後來才發現原來安東尼也是一位發燒友。

不只名人選用,經過這幾年努力經營,HiFiMan也獲得了許多大以及專業媒體的推薦肯定,接下來他播放了一張投影片,裡面羅列了滿滿的獎項標誌。不過邊仿說,很多人認為只要花錢去參加,就有可能會得到一些獎,但實際上HiFiMan得獎的狀況不太一樣。譬如前兩個月舉辦的歐洲設計獎,在更早的兩個星期前他們收到了主辦單位的E-Mail通知,說想要邀請HE1000去參加評選,於是公司就把產品資料發過去,過了一陣子就通知得獎了,還有一個日本的AEX獎項也是類似的情況,他打趣的說「莫名就得獎了」。其中當然以HE1000獲得的獎項最多,當然其他產品譬如Edition X V2、Supermini、HE560等也都有獲得獎項,表示HiFiMan不是只有一項產品有競爭力而已。

高達5萬美金的香格里拉

話鋒一轉,邊仿直接切入正題,雖然在過去幾年獲得了不錯的成績,但是他認為自己的夢想尚未實現,而他的夢想就是「我能夠做出來最好的耳機」,答案就是這款定價高達5萬美金的Shangri-La(香格里拉)靜電耳機系統(新台幣定價可能會在180萬元左右), 而且HiFiMan將Shangri-La定位為超級旗艦,就是要告訴消費者,這是一款比自家旗艦還要更高級的產品。

克服濕度對靜電振膜的影響

邊仿告訴我們,HiFiMan團隊中有一位何先生,早在2000年左右就已經開始在DIY設計靜電耳機,當時已經做出了初步的成果,在2007~2008年左右推出了一款Jade靜電耳機,大約售出了幾十副,可是後來發現聲音表現不穩定,主要原因是靜電振膜表面塗層的導電率容易受到濕度變化的影響,可能今天聽起來正常,明天聽卻有雜音。不過邊仿當時正於美國攻讀博士學位,所以沒有立刻著手進行改善,一直到2010年學業告一個段落之後,才開始利用他的奈米材料技術專業去克服振膜的問題。

到了2011年終於將問題解決了,為了確保品質穩定,他趁著老婆洗澡時把耳機放在潮濕的浴室裡一個多小時,之後再拿出來試聽還是很穩定,甚至潑水都沒問題。不過他心裡清楚「好馬要配好鞍」,不是只有振膜做好就算完成了,一定要有最好的外型和結構去配合。

於是接下來又花了5、6年的時間繼續研發,從耳機外型、機殼、電極板、防塵罩到耳擴線路和箱體等各項設計。光是耳機本身就花了四年的時間不斷調整,製作出將近上千個樣品,最後的成果就是現在看到的Shangri-La,在設計上完全不計成本,不過他也坦言,這套系統可能不會讓他們賺到錢,可是對於HiFiMan團隊的每一位成員來說都具有重大的意義。

搭載4支300B的專用耳擴

先說耳擴的部分,Shangri-La系統中這款重量高達16公斤(請注意它只是耳擴而已)的耳擴採用了4支300B真空管,邊仿特別強調,這4支300B在市面上買不到!是由位於天津的真空管製造商Full Music全真負責提供,HiFiMan的總部在也天津,所以他們是鄰居而且關係相當不錯。

當時為了要找到合適的真空管,邊仿特別請全真將旗下所有300B真空管都拿出來,做出各種排列組合讓他們試聽。試聽標準很簡單,就是用他們的Shangri-La靜電耳機系統直接試聽,經過多次比較之後才找到心目中的最佳組合,而且是低頻最好的300B真空管。

為什麼要強調低頻?邊訪說,因為靜電耳機的發聲原理導致耳機在低頻部分的表現並非完美無缺,於是HiFiMan在低頻的部分花了很多心力去做改善。譬如在聲音路徑上沒有使用任何耦合電容,因為他們認為用了電容之後雖然可以簡化很多問題,譬如省去很多保護線路設計,但是會對低頻造成影響,而且以這個價位的產品來說,想要實現夢想就得挑最難的去做。另外,在耳擴裡面使用了多組變壓器給不同線路使用,可是在耳機到真空管之間並沒有使用輸出變壓器,等於是用耳機直接聆聽300B的聲音。

邊仿特別提到,一般都認為300B的聲音溫潤、中頻迷人,言下之意往往就是沒高也沒低。但如果有機會聆聽沒有變壓器在中間作怪的300B,就會發現其實動態變化和低頻表現非常驚人!在各大國際音響展上展出時,很多發燒友聽完之後都說Shangri-La的低頻不像靜電耳機。不光是在線路設計上下功夫,音量調整也非常講究,採用級進式音量控制設計,共分24級,每一級只使用一顆電阻,而左右聲道的電阻經過嚴格配對,誤差值的精密度達千分之一,可以說左右聲道的衰減幾乎完全一樣。

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如同航空母艦的外型設計

完成了內部,外觀設計也必須講究,最初原型機就是用木箱安裝進去而已,但是朋友們告訴他,現在已經不流行這種復古的設計,必須要做得更高科技感,所以找了已經配合多年,位於美國波士頓的設計團隊幫忙操刀,最後打造出如同航空母艦般的特殊造型,真空管和保護柵欄的部分看起來像艦橋,向前延伸的平台就像飛行甲板,聽邊仿這麼解釋,我不禁想,那麼擺放在甲板上的耳機就等於戰鬥機的角色吧!

問題來了,雖然設計很創新、產品識別度高,但是機殼製作的成本也很高,據說新台幣將近6位數,專門製作機殼加工的廠商看到他們的外型設計之後,第一個反應就是這麼高的成本肯定沒有量,根本就不願意接單。邊仿說,去年有一段時間,公司的供應鏈管理管理部門幾乎是見到人就磕頭,希望有人願意幫忙製作機殼。最後終於找到一家廠商願意伸出援手,而且還是台商,他特別用工匠等級來形容這家廠商,因為機殼裡面有許多細節需要精心製作,對此,邊仿特別強調感謝台灣的同胞!

追求還原真實的聲音

接下是Shangri-La的耳罩耳機,對於自家網站產品頁面上寫的「此聲只應天上有,如今下得凡塵來」,邊仿直言,基本上是行銷文案的說詞,事實上並不是很支持這句話,因為他認為耳機要「高保真」也就是能夠還原真實的聲音,而不是做出仙樂飄飄的聲音,現在耳機市場中有很多產品聽起來很好聽,不論是小提琴、鋼琴還是人聲,都聽起來像仙樂一樣非常怡人。但如果去音樂廳聆聽真實的樂器演奏就會發現,真實的聲音並不是這個樣子的!

那麼HiFiMan對於的聲音理念(標準)是從哪裡來的呢?主要是邊仿在美國求學的那些年,大概每隔幾個星期就會去卡內基音樂廳或者林肯中心聽交響樂,而且會買前排比較居中的位置,當然價格會比較貴一些,但這些投資就是希望自家產品聽起來就像是在音樂廳聆聽頂級樂團演奏的感覺。

招牌奈米級振膜

回到器材規格,耳機振膜是HiFiMan招牌的奈米級厚度的振膜,優點是質量非常的輕,標榜可以達到幾乎零失真。不過邊仿進一步說明,當耳機振膜進入了奈米等級,以往的耳機製作、調音經驗已經無法適用了,比如製作動圈耳機,有很多工程師會在單體的後方做吸音或遮蔽的處理,但是到了奈米振膜的級別就無法適用。如果用他們家的耳機播放音樂時,可以試著把手掌放在耳罩外側約15~20公分的距離就能明顯聽出聲音發聲變化,但如果是一般動圈耳機的話,可能不會有任何區別,所以您可以發現HiFiMan的耳機做得很「開放」。

邊仿說奈米材料並不難取得,要怎麼樣運用得宜才是關鍵。在Shangri-La的靜電振膜表面有奈米材料均勻塗布處理,他解釋,因為靜電耳機的振膜表面需要有一定程度的電導率,不能完全導電也不能完全不導電,必須要具有半導體的性質。如果說這種塗層做得不穩定(均勻)的話,就很容易受到空氣中的水氣和灰塵的影響,這就是為什麼有些靜電喇叭在下雨天和晴天會有兩種聲音表現的原因。而 Shangri-La的表面鍍層對於濕度非常不敏感,即使是用水潑上去,再把水擦掉都照樣能夠正常工作。

50微米金屬絲編織電極網

除了振膜之外,電極板也是非常重要的結構。一般常見的是一塊金屬板在上面蝕刻出孔洞,缺點是開孔率不夠,也許只佔整塊金屬板30%的面積而已。可是HiFiMan的作法是用「網」而不是板,而且這個網是使用比髮絲還要更細的金屬絲編織而成,直徑只有50微米,聲音穿透效果非常好。

邊仿近一步解釋,當聲波遇到障礙物時會反射,但如果聲波的波長遠大於障礙物的話就會繞過去。換句話說,如果障礙物越小,那聲波穿過的機率就越高,因為使用的金屬絲直徑只有50微米,經過計算之後理論上是可以讓1兆赫(MHz)的聲波穿透過去,代表這個電極網對高頻完全沒有影響。至於負責阻擋灰塵的防塵罩也是奈米等級的材料,同樣強調對於聲波穿透完全沒有影響,不論是用儀器測量還是人耳聆聽,都不會有差異,最後的成果是擁有7Hz~120kHz超寬頻率響應數據。

可惜發表會當天礙於場地因素,無法讓到場媒體試聽Shangri-La的音質表現,不過3月份在新加坡舉辦「CanJam Singapore 2017」耳機展中,我就已經跟Shangri-La打過照面,前衛獨特的外型設計,就已經令人印象深刻。但身處於展覽展會場,耳機本身又是開放式設計,試聽時難免會受到環境聲音的干擾,有沒有超級好聽?不敢妄下斷言,但我可以確定的是,不論是聲音的密實度、解析能力甚至低頻表現都很有水準,如果有機會,您一定要親耳一試!

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Susvara旗艦平面振膜耳罩耳機

除了發表會現場展示的Shangri-La超級旗艦之外,邊仿也提到了最新平面振膜旗艦Susvara,不過這款新旗艦原名叫做Edition 6,後來為什麼使用梵文來重新命名?邊仿開了自己一個玩笑,他說網路上的發燒友經常對他提出很嚴厲的批評,所以他就只好吃齋念佛看能不能平復一下心情。這當然是玩笑話,另一項原因是原廠認為新一代平面振膜的聲音實在是太出色了,不能夠只用編號來命名,所以最後才用Susvara取代原本的型號,在梵文中意指「世間一切妙音」。

Susvara的振膜同樣是奈米等級,表面有黃金材質的導電鍍層,另一大特色是專利隱形磁體(Stealth Magnet)技術。前面提過,當振膜達到了奈米等級的厚度,振膜很容易受到聲波反射的影響,進而干擾到音質表現,有了特殊形狀的隱形磁體可以大幅降低聲波反射的情況發生,避免相位失真。另外,邊仿也形容如果HE1000的音場可以達到肩膀的寬度,那麼新一代Susvara就有超過肩膀的開闊音場空間表現,原廠提供的頻率響應數據是7Hz~65kHz、阻抗60歐姆、靈敏度則是84dB,當然售價不便宜,美金定價5999元。

EF1000耳機擴大機

至於原廠標準配備的耳機擴大機-EF1000同時也是一款前管後晶的綜合擴大機,具備分離式電源供應,並採用經典SRPP真空管設計線路,輸出級有6對晶體並聯,6只6922真空管做電壓放大,原廠強調兼具真空管的韻味以及晶體機的驅動能力。可提供耳機高達20瓦(32歐姆)的輸出功率,如果是喇叭的話,在8歐姆負載條件下可提供純A類50瓦輸出功率,如果是AB類的話,功率可提升至110瓦,即便是TAD CR-1也能輕鬆驅動。至於音量控制的部分,用的是和Shangri-La一樣的級進式音量控制器。

SuperMini隨身播放器

在DAP隨身播放器部分,這兩年已經有許多廠家推出新品,可是體積越做越大。反觀HiFiMan竟然將體積縮小,推出全機黝黑加單色OLED螢幕的SuperMini,外號叫做「超級小強」,外殼使用高強度的航太級鋁合金CNC車製而成。有多小?和Sony早先推出的NWZ-A15有得拼,非常方便攜帶,運動使用應該也不成問題。

聲音部分,原廠強調相當接近自家高階HM901s的音色表現,和一般DAP不同的是,SuperMini沒有使用市售的DAC晶片,而是請了專門團隊自主研發演算法和濾波器,可以直接解碼DSD高解析音樂檔案。內含6顆OP運算放大器而且具備平衡輸出,每聲道可以提供400mW輸出功率(平衡模式),除了自家旗艦之外,其他款式都能輕易驅動。另外,邊仿強調,只有20%的電力使用在控制相關元件,還有80%的電力全部都為了音質付出,在充飽電的狀態下,最大續航力可達22hr之久。

MegaMini隨身播放器

不過SuperMini的售價可不便宜,因此HiFiMan旗下還有一款MegaMini外號「小強北美版」,和SuperMini不同的是採用銀色外殼加上彩色螢幕顯示,美金定249元,同樣能夠解碼DSD高解析音樂檔案,是不是親民許多呢?

至於早先放出消息的RE800和RE2000這兩款耳道式耳機,原廠並未專門介紹,目前僅確定代理商預計於5、6月份正式在台上市,喜歡HiFiMan耳道耳機的朋友們,請再耐心等等吧!

廠商資訊

進口總代理:台灣頭領科技有限公司
電話:02-77458459

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