越安靜越知道它的好-Westone W80耳道耳機 | U-Headphone 耳機共和國

文/郭漢丞圖/郭振榮2017/04/14
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在U-Headphone與U-Audio編輯部,每週一固定都是編輯會議,也在此時分配器材評論,只見主編蔡承融笑嘻嘻地捧著黑色精裝紙盒說道:「請笑納。」我就知道器材塞給我寫了,看那精緻的包裝,我問:「耳罩式耳機?」沒想到主編回答:「不,是耳道式耳機,Westone最新旗艦W80!」

精緻講究的包裝

既然是耳道式耳機,何必把包裝盒做得這麼大?道理不難懂,那是相對價值感,雖然W80是Westone最新旗艦耳道式耳機,但是尺寸就和一般耳道式耳機一樣差不多大,講的還是那句老話,樣式隨功能而來(form follows function),耳道式耳機就該長那個尺寸,不能更小,也不能更大,那麼當廠商設計產品,價格越攀越高,卻難有什麼可以說嘴的地方,在包裝上動手是可行的方案。

所以,精緻小巧的W80,就裝在一層又一層的包裝盒當中,把模樣做大,打開紙箱,裡面還有一大一小的攜行硬殼,收納W80相關配件,包括可拆式耳機線、各種尺寸的耳塞、可更換的彩色外殼......,琳瑯滿目的隨機配件真是應有盡有,而大硬殼可以拿來攜帶耳機與DAP,小硬殼就只能裝W80。

真正平衡電樞耳道耳機的發明者

當然,像W80這麼昂貴的耳塞式耳機,豐富的配件與精緻的包裝都是合理化售價的基本條件,可是再漂亮的包裝與在多樣的配件,挑選耳機最重要的價值,還是在耳機本身好不好聽。為什麼Westone有能力推出這麼昂貴的耳機?因為他們是耳道式耳機的發明者!真的!本來我以為Ultimate Ears的Jerry Harvey才是第一個做電樞式耳道耳機,可是研究Westone之後才知道原來鼻祖在此。

Westone這家公司創立於1959年,創辦人是Ron Morgan,他本來在科羅拉多州代理銷售助聽器相關產品,後來他不想四處奔波跑業務,於是在自家設立工坊,提供耳模客製,因為品質好又服務快速,小生意很快就做起來了。家族企業當然要全家總動員,後來接手父親生意的Randy Morgan說,當年他們寒暑假的時候,五個孩子通通都要進工廠幫忙製作耳模。

這個位於科羅拉多泉小鎮的Westone公司,家族經營醫療相關的耳模製作許多年,從父親傳到兒子,一直到1985年的時候,Sony推出了Walkman,全球蔚為風潮,於是Westone開始投入耳機市場,外殼用的就是他們專長的耳模設計,這種隔音性能很好的耳道式耳機,對現場演出的搖滾歌手很好用,在舞台上每一個樂手用來當監聽器,才不怕聽不到自己的聲音,Westone在1991年開始就為Rush與Def Leppard設計客製化耳模的耳道式耳機,當然,那時候還不是平衡電樞設計,而是傳統動圈單體。

從ODM協助設計開始

因為與搖滾音樂圈的密切合作,Van Hallen樂團的鼓手Jerry Harvey找上Westone,希望把原本用在助聽器上面的平衡電樞,「反轉」工作模式變成耳機單體,於是在Westone的技術協助下,Jerry Harvey創立了Ultimate Ears,1996年UE推出了第一款客製化雙單體耳道耳機,1997年Westone又為Shure設計出第一款平衡電樞耳道式耳機,稱為Shure E1,隨後1999年發展出雙平衡電樞單體的耳道耳機E5。

為人作嫁都做得很成功,Westone在2002~2004年之間,以自己的品牌推出耳道式耳機,UM1、UM2、ES1、ES2與ES3接連問世,2008年Westone推出了Westone 3,是全球第一款三音路耳道耳機。到了這個時候,Westone趕上了智慧型手機的浪潮,耳機市場方興未艾,十年當中推出了無數產品,而高階產品如W50與W60,則是以更複雜的多音路設計,展現Westone在技術上的領導地位,W60還在2014年CES大展獲得Digital Trends的最佳產品推薦。

Westone的故事大致表過,簡單地講,他們就是平衡電樞耳機的創始者,雖然可能最早的品牌還是Ultimate Ears,但背後的技術還是專門做聽力相關產品的Westoen所傳授。耳機產品並不是Westone的全部,而只是一部分,他們在聽力保健、聽力輔助醫療與軍事應用的事業,可能都比耳機還要更大,像是美國空軍一號的飛行駕駛,用的就是Westone ACCES耳內通訊系統。您看,Westone來頭不小吧!

超複雜多平衡電樞設計

回到W80身上,以尺寸來說,W80並沒有比前任旗艦耳機W60要大,但是它卻更複雜,因為它內建8個平衡電樞,而W60則是6個平衡電樞。W系列是很好的示範說明,W10只有一個平衡電樞,W20變2個,W30有3個,這容易理解,2個就是高音與中低音,3個就是高、中、低音分開。接下來W40、W50、W60、W80怎麼分?W40的4個平衡電樞是2低1中1高音,W50是1低2中2高音,W60是2低2中2高音,而W80變成8個平衡電樞,分配為2低2中4高音。這是什麼邏輯?

W40用兩個平衡電樞強化低音,就像傳統喇叭有雙低音設計一樣,容易理解,可是W50卻變成中高音加倍,低音不變,到了W60全部加倍,而W80卻變成高音單體加倍?我想這就是Westone的不傳之祕了,只有他們知道怎麼樣調配出多音路複雜的平衡電樞配比。

看過這段講平衡電樞越來越複雜的應用,好像眼花撩亂,但是萬變不離其宗,W80一樣是3音路設計,並沒有因為平衡電樞增加,而讓分音切得更細,這是合理的設計,因為每多一個分音點,就會多一個頻率銜接點,而人耳對於頻率銜接中間的相位,非常敏感,只要略有變化或反轉,馬上會聽起來不自然。所以,Westone雖然平衡電樞越用越多,可是並沒有改變單純的3音路設計。

「噪音隔離」性能高人一等

先不談聲音表現,W80的隔音性能相當的好,原廠標示規格是-35dB,也就是說當您戴上W80之後,外界噪音會降低35dB,這樣就能讓吵雜環境變得相對安靜。在試聽W80這段時間當中,我經常在捷運中配戴,往返北高搭高鐵時也戴,隔音效果確實很好。如果用規格來比,我記得UE的規格是-26dB,可見Westone的-35dB更勝一籌。

隔音效果好,並不代表昂貴的W80只是拿來當隔音耳塞,實際上是讓您可以用更小的音量聆聽,假如您搭乘捷運或高鐵,外界噪音頗大,用耳機聽音樂時必須開更大的音量,壓過外界噪音的干擾,才能聽到足夠的音樂細節,這時候的音量大多已經會傷害聽力了。我實際在大眾運輸工具上使用W80,搭配AK 380 DAP,聆聽音量大概都比其他耳機少10~20%,我相信使用像W80這類隔離外界噪訊效果夠好的耳道式耳機,用相對更低的音量來聽音樂,對聽力長期來說會是比較健康的事,光這一點「保健」,W80就很有價值了。

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清楚聽見PCM與DSD的差異

不過,在捷運上與高鐵中,我並不感覺W80的聲音表現與它的身價相當,雖然隔絕了35dB的噪音,但是依然有討厭的噪訊影響,音樂細節並不比我自己使用的Atomic Floyd Superdarts更好,可是當我在夜深人靜,一樣搭配著AK 380來聽,W80的實力才真正釋放出來。譬如Blue Coast唱片的精選輯,「Looking For A Home」是我常用的曲子,聽16bit/44.1kHz標準CD格式時,W80有著自然溫暖的音質,音色略顯明亮,可是整體頻段分佈均衡。其實大多數平衡電樞耳機,中高頻表現問題都不大,可是低頻常會聽起來略緊,那是發聲元件本身的技術限制,可是W80的超多平衡電樞設計,加上Westone自家獨門配方,W80的低頻延伸很自然,量感雖然可能還是比動圈式單體耳道耳機略遜一籌,可是那漂亮的低頻線條感,又是勝過動圈式單體之處。

同一首「Looking For A Home」,我換上DSD 2.8Mhz格式來聽,W80的好處更能表現,在安靜的環境下聆聽,換上DSD來聽,W80的音樂層次更漂亮,空間感更寬闊,主唱與合聲之間的相互應和,吉他伴奏細微的振動摩擦聲,細節相當豐富,演唱者偶而用腳在錄音室地板上打拍子,相當低沉的砰砰聲,強化了音樂的現場感,當然,如果您要聽到極低頻的細節,必須把音量開到足夠大,可是如果您很小聲聽,W80也不會讓您遺漏中高頻以上的細節。還有,W80可以清楚聽出16/44.1與DSD之間的音質差異,這代表W80具備相當高的解析力,也擁有相當的鑑聽性格。

不凡的音樂空間感

我還想舉The Persuations的「Angle of Harlem」,這是一張無伴奏人聲合唱,錄音效果極好,我聽的是24bit/96kHz的高解析檔案,W80把錄音的聲道分離度傳真地表現出來,低音在左邊,主唱位於正中央,和聲散佈在中央與右方,女聲則與低音部站在一起,就這樣,高中低與女聲聲部此起彼落,雖然我只是戴著W80耳道耳機,可是錄音效果在耳際產生了虛擬的音場,即便是塞在耳朵裡面的耳道耳機,虛擬的空間感卻顯得相當自然。我並不想說W80這種虛擬開闊的音場,比耳罩耳機更好,但是W80在描繪虛擬音場的能力,比起大多數耳道耳機要好得多。

再聽更高階的數位音樂檔案,聽Rebecca Pidgeon的「Spanish Harlem」,格式是24bit/176.4kHz,前奏由低音貝斯撥奏開始,Rebecca Pidgeon的歌聲空靈清秀地唱著,透過W80與AK 380聽高解析母帶時,錄音中施加的回音效果更顯清晰,鋼琴的聲音在錄音中音色調得很溫暖,隨後弦樂群加入,打擊樂與吉他交錯裝飾,鋼琴接著進入抓回主導權,W80把每一項樂器的質感、層次都表現得很好,是一種能讓人完全沈浸在音樂情境當中的融合感,很容易讓人專注在音樂當中,跟著豐富的音樂細節,一首又一首曲子聽下去。

盡顯高解析音樂檔案的好處

再來個高階的格式,聽Eric Bibb的「Needed Time」,聽DSD 5.6Mhz兩倍頻,我不自覺地一直把AK 380的音量往上加,我知道,用這麼大的音量來聽,對聽力是有影響的,可是偶而放縱一下又何妨,聽W80可不是天天都有的好事啊!我越來越能理解DSD倍頻之後,更有類比感覺的聽感,這是W80幫助我對高解析度音樂有更深一層的理解。熟悉的「Needed Time」,沒想到音樂細節這麼多,層次這麼好,而且即便音量開得很大,W80依然維持沈穩且線條漂亮的低頻,而且不讓中高頻段失控,高頻延伸細膩又漂亮,開大聲聽也不覺得音質變粗變噪。

用W80聽古典音樂呢?一樣好!W80有著均衡的音樂頻段分佈,聽起古典音樂有線條、有肌肉、有細節、有流動感,但如果您期待W80有很強勁的低頻,那麼我建議您去選潮牌耳機,隨便低頻都可以比W80量多,但是那不是優質的低頻,而是虛胖的低頻。W80的全頻段表現,聽什麼音樂都有恰如其分的表現,我聽普萊亞與聖馬丁樂團合作的「巴哈布蘭登堡協奏曲」,聽DSD標準格式,完全不是爆棚的音樂,但是巴哈那寧靜而沈穩的音樂,豐富的對位與高雅的和聲,呈現了寧靜而巨大的樣貌,W80的聲底很乾淨,中高頻段的音樂細節,呈現樂器自然清晰的質感,樂團的層次分明,雖然W80是耳道式耳機,在小音量時能表現相對更寬闊的虛擬音場,而大聲聆聽時則能讓您完全掌握音樂的細節,深入每一個聲部仔細聆聽。

安靜的環境才能聽出W80的好

我要強調,W80的好,真的需要夠安靜的環境!不要期待在捷運或高鐵上,可以聽見W80厲害的地方,外界的噪音絕對會掩蓋W80的好,讓您覺得這耳機實在貴得不像話、不值得。但是,假如您善待W80,在安靜的環境當中,搭配速配的DAP,聽優質的高解析音樂,這才能聽見W80的好。我知道,W80價格不菲,但它表現音樂的能力真的不簡單,給它安靜的環境,用耳朵體會,您才能真正知道W80有多好。

器材規格

型式:平衡電樞式耳道式耳機
單體:8平衡電樞單體(3音路)
頻率響應:5Hz – 22kHz
阻抗:5歐姆
靈敏度:111dB/1mW
導線:AOL Audio/MFi
建議售價:49,900元
代理商:思維寶藍
電話:02-8712-3118
網址:www.thinkinggroup.com.tw
原廠網址:www.westoneaudio.com

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