歷經三代承傳-專訪聲海CEO Daniel Sennheiser | U-Headphone 耳機共和國

文/蔡承融圖/郭振榮2017/06/26
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來自德國,擁有超過70資歷的專業麥克風、耳機品牌-Sennheiser,日前(6/15)正式來台成立品牌專門店,地點就選在台北市中山北路上的晶華酒店旁邊。店內不僅展出了該品牌旗下最新熱門耳機款式,更重要的是身價高達200萬元的HE1靜電耳機系統也進駐店內。另外,Sennheiser最新研發的Ambeo 3D環繞音效技術也在店內以9.2聲道的形式呈現。

開幕當天,Sennheiser第三代接班人之一的Daniel Sennheiser親自到場主持開幕儀式,並且接受媒體聯訪。就在聯訪之前,我們剛體驗完Ambeo 3D的環繞音場效果,話題自然就從這邊開始。Daniel說Ambeo 3D是將多年的研究,和許多計畫整合在一起之後的成果,它可以把2聲道錄音轉變成5.1聲道的環繞音效,利用獨特的技術讓聽眾能夠感受身歷其境的3D音場效果。不僅能夠透過喇叭播放,也能透過耳機,而且當透過耳機時就好像在聽假人頭錄音一樣,效果非常驚人!讓你很難分辨哪一個是原始錄音,哪一個是經過AMBEO後製處理的錄音。另外,也可應用在VR影片的製作上,利用Ambeo 3D的技術可用第一人稱的視角直接錄製聲音。

那Ambeo 3D和其他3D音效技術有什麼不同?Daniel回答,所有的技術都是為了塑造一個3D音場空間,但是Ambeo 3D的特色是沒有甜蜜點(或稱皇帝位),聽眾可以自由移動聆聽位置,而且可以應用在更大的空間中。Daniel進一步解釋,mbeo 3D不僅可以運用在小型家庭劇院空間內,也可以應用在大空間之中,譬如目前正在倫敦維多利亞與艾伯特博物館(Victoria and Albert Museum)展出的「Pink Floyd: Their Mortal Remains」。Sennheiser在裡面規劃了一個約可容納120人的空間,裡面運用了自家Ambeo 3D技術建立了一個多聲道環繞系統,播放Pink Floyd的現場音樂會實況,據說效果非常驚人!

而且Ambeo 3D不像其他音效技術有固定的喇叭配置標準,譬如必須使用3層的喇叭(水平、上方、天空聲道)。像在台北品牌專門店內展示的9.2聲道Ambeo 3D只有2層(水平、上方),Daniel解釋,完全是依據空間以及你想要的環繞效果而定,譬如前面提到關於Pink Floyd的展覽也同樣使用了3層共25支喇叭去塑造17聲道的環繞音場。

接下來,Dainel提到今年CES 2017才剛發表的Ambeo Smart Surround耳機,它不僅是一副用來聽音樂的耳機,在左右兩側的耳機外殼各有一個麥克風,當用家戴著耳機錄音時,就像是在使用所謂的「假人頭」錄音一樣,雖然錄製出來的是兩聲道格式,可是實際聆聽時卻像是3D環繞音場的感覺,最棒的是錄好的檔案不需要特殊的軟/硬體解碼,也不限特定耳機甚至不需要是Sennheiser自家耳機就能聆聽到3D音場效果。您可以想像,如果未來網紅拍影片時改用Ambeo Smart Surround耳機錄製聲音的話,肯定會粉絲們更有身歷其境的聆聽感受。不過這款耳機預計於今年秋天才會正式上市,有興趣的朋友得再等等。

問題回到新店面,為什麼Sennheiser最近開始在全球各地設立專門店?Daniel表示,多年以來Sennheiser一直站在專業的角度去生產麥克風、耳機等商品,但是從2~3年前開始,我們開始學習要如何更貼近消費者。他提到,有很多產品是在網路上銷售的,而且消費者還能搜尋到很多相關心得、評論,對於購買決策來說那些都相當重要,但最大的問題依然是沒有辦法實際體驗產品。所以Sennheiser在全球各地逐步設立專門店的原因,就是要讓消費者可以近距離觀賞、觸摸,最重要的是可以試聽耳機產品。那麼在亞洲地區,為什麼繼新加坡、香港之後,會選擇在台北成立專門店而不是先選擇其他大都市呢?Daniel表示,其中當然有很多因素,首先必須要能夠和當地的代理商配合,進一步了解市場需要去開發產品,另一項特別的理由是台灣本身具有很成熟的Hi End文化。

有了產品和實體店面,地點也是很重要的,為什麼會選在台北晶華酒店旁邊的精品街上呢?Daniel直言,這個部分是交由本地代理商幫忙提供意見,最重要的是提供了一個展示的空間,因為他清楚知道Sennheiser可能不是消費者們第一次購買的品牌,但很有可能是第2次或第3次購買時願意嘗試的品牌,因此才需要提供一個環境讓消費者來近距離接觸。另外,店內還有200萬元等級的HE1靜電耳機系統,所以選在精品街上設立店面,應該是相當合理的。

現場我們試圖詢問關於下一代旗艦耳機的上市時程,對此Daniel並沒有正面回覆,只表示要保留一些驚喜。至於有沒有可能將產品週期縮短呢?關於此點,Dainel強調Sennheiser並不會特別去思考任何一項產品的生命週期,如果要從過去經驗來看的話,有些專業等級可以長達10~15年。夢幻級的HE1靜電耳機系統希望可以長達25年之久,如果是消費等級的話,也許是2年半左右,但如果是像HD800S這種Hi End級的產品,我們思考的不是產品週期,而是考慮何時能為市場帶來一些有意義的變化,簡單來說,就是要真的研發出更好的產品才會推出下一代。

近幾年不只HE1,也有其他品牌推出最頂級的靜電耳機系統,這表示靜電是Hi End耳機最好的形式嗎?Daniel認為,耳機使用哪一種形式(指靜電、動圈....等)並不是特別重要,真正重要的是用這套耳機系統可以聽到極低失真的聲音,而靜電耳機的優點就是失真很低,當然也有缺點,那就是低頻不足,這個部分HE1已經克服了!得到的成果是8Hz低頻,還有100kHz的高頻延伸,所量測到的失真僅0.01%(1kHz, 100dB SPL)。此外,Daniel也強調HE1的音場非常開闊,不會感覺聲音是集中在頭部,而是呈現在你面前、包圍在周遭,就好像Ambeo環繞音效的感覺一樣。

越來越多Hi End音響品牌加入耳機市場,Sennheiser怎麼看待這件事?Daniel說,早在1968年就發明了耳機,在當時他們是唯一,所以可以說是100%市佔率,但品牌增加之後市佔率自然不斷下降。可是從另一個角度來想,越來越多人加入反而是一件好事,有競爭才會有進步。話鋒一轉,Daniel說,Sennheiser也有專為錄音室設計的喇叭品牌Neumann可以持續發展。是不是表示Sennheiser將來也有可能進軍Hi End喇叭市場?目前還不得而知!

話題談到無線耳機發展,Daniel認為朝向無線應用的發展非常合理,而且早在50年代Sennheiser就有推出無線麥克風,後來到了80年代推出了無線耳機,在業界都算得上是先驅者。一直到現在的藍牙無線傳輸技術應用,他坦言,雖然藍牙的音質表現並不是最好但仍可接受,主要是擁有很的高便利性,而且電池續航力越來越長,耳機本身也越來越輕巧,方便隨身攜帶,譬如PXC550、Momentum系列以及才剛剛發表的CX7等。

那未來會不會在中高階系列(HD500以上)推出無線版本呢?他認為從長遠來看,所有的東西都會往無線發展,這是相當明顯的趨勢,因為方便隨身聆聽。但仍然有一小部分會維持有線,因為如果你是坐在椅子上聆聽類似HE1這樣的產品,使用無線傳輸是沒道理的!在這樣的聆聽狀況下,線材並不會影響到你,而且透過線材傳輸的音樂品質會比無線來得更好,除非你使用的是Digital 9000這樣的無線麥克風系統中所採用的無壓縮無線傳輸技術,不過那畢竟是專業用途,一般比較少見。

擁有72年歷史的Sennheiser已經承傳到第三代,現在是由Daniel Sennheiser與Andreas Sennheiser兩兄弟共同接掌公司營運之職,當遇到意見衝突時會怎麼解決呢?Daniel說,首先他們兄弟兩人各有專長,他自己專攻產品設計、行銷並且了解市場變化。而Andreas擁有工程專長,擅長研發生產製造,聽起來算是互補的角色,而且他強調雙親給予兩人相同的價值觀並且互相信任。再者,除了平常上班時間之外,每個月都會找一天單獨聚會,不帶手機也沒有其他干擾,而且也沒有固定的形式或主題,有時候就是兩兄弟到樹林裡慢跑,然後把所有想到的東西都提出來討論,由此可見兩人的關係確實相當緊密。

最後Daniel認為整個耳機市場依然在持續成長,但特別的是,他們注意到新一代玩家和過去很不一樣,早期的玩家很注重規格、技術、配件和線材等等,但是新世代的耳機族群更注重產品風格,同時還要有最好的聲音品質,所以在研發耳機的過程中,Sennheiser也花了不少心思在材料的選用與製作品質上。想進一步認識Sennheiser嗎?不妨走一趟台北品牌專門店吧。

廠商資訊

進口總代理:宙宣
網址:www.uni-announce.com.tw
電話:02-8768-1222

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