聽清錄音中的任何細節-Etymotic ER4XR | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/郭振榮2017/11/16
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特色:

  1. 1.原廠以製作醫療檢測聽具起家,耳機頻率響應皆以專業假人頭麥克風測量。
  2. 2.耳塞具有良好隔噪效果。
  3. 3.質地緊密,細節與線條刻畫清晰。

對現代人來說,用耳道式耳機聆聽音樂是稀鬆平常的事情,不過在耳道式耳機發明之初,是做為著聽器材或聽力檢測器材使用,到後來才慢慢發展成為聆聽音樂的工具。來自美國伊利諾州的耳機廠牌Etymotics,1983年由成立,一開始專門製造聽力檢測用途的耳機,在耳塞設計、被動式隔噪技術還有耳道式耳機塞入耳道之後頻率響應的精準度,都有獨到的見解,隨後該廠以相關技術打造聆聽音樂用的耳道式耳機,成為Etymotic最大的特色。最近,Etymotic運用累積30年相關技術,推出全新的消費型耳機,包含錄音室鑑聽使用的「ER4SR」,以及本文的主角——加強低頻段響應延伸的「ER4XR」。

以醫療檢測聽具起家

Etymotic Research 1983年由Mead Killion博士創立。該公司一開始生產聽力檢測或聽覺感知研究用的耳道式耳機,為了讓旗下耳機有精準的表現,一方面,Etymotic對於耳機的隔造效果十分注重,開發出三層式矽膠耳塞,以及能夠服貼於耳道內壁的泡棉耳塞;另一方面,Etymotic也十分重視旗下耳機在塞入耳道之後,是否依舊能產生平直的頻率響應曲線。為此,Etymotic特別以專業等級的假人頭測量儀器——KEMAR假人頭麥克風,在50Hz至12.5kHz的頻段內,每三分之一個八度便測量一次響度,如此一來,便可得到25個頻帶的響度。這樣的測量方式,比起美國消費者聯盟(Consumer Union)以21個頻帶測量喇叭頻率響應的「accuracy score」測量方法還要精準,如此嚴謹的測量方式,造就Etymotic精準、中性的品牌形象。

這次介紹的ER4XR,雖然是為一般消費者聆聽音樂用的耳機,但是製造時也不脫前述精密、嚴格的過程。此耳機外殼以陽極處理的鋁合金製成,連同出音導管呈現酒瓶狀,這樣的形狀,雖然不會服貼耳殼的輪廓,但是可以深入耳道,阻絕外界噪音。該耳機左、右聲道之中,各搭載一枚平衡式電樞單體,原廠聲稱耳機在製造時,單體都經過精心配對,以讓左、右聲道有著平衡的表現。而在出音導管之中,還裝有體積時分小巧的濾波塞,除了可以避免耳垢堵塞出音導管,原廠聲稱還可以讓頻率響應曲線更為平直。由於這個濾波塞本身會變質,原廠還提供4枚濾波塞以及更換工具,方便用家日後更換。透過前段的25頻段「accuracy score」測量方式,ER4XR在20 Hz至16 kHz的頻段間,其精準度可達92%。

透過三層式與泡棉耳塞,發揮抗噪效果

為了讓ER4XR有著良好的隔噪效果,原廠在包裝內提供一對S尺寸以及兩對L尺寸的三層式矽膠耳塞,以及兩對泡棉式耳塞。原廠建議,若使用三層式矽膠耳塞,在配戴時先用一支手將外耳的上端微微拉起,然後再將耳機「轉」入耳道之中;若是使用泡棉耳塞,則在配戴前先將耳塞捏小,然後再塞進耳道之中,至時候耳塞便會慢慢恢復原狀,與耳道形狀貼合,這樣一來,耳塞不但可以有效阻絕外界的噪音,也可以讓耳機產出足夠的低音量感。若您在聆聽ER4XR時,覺得外界噪音過大,或是低音緊實不夠鬆散,那就表示耳塞尺寸不合,不妨換上大一號的耳塞,隔音效果以及聽感都會好上很多。根據原廠提供的測量數據,ER4XR擁有35 dB至42 dB的隔噪效果,聲稱是同類產品中隔噪效果最佳的。

ER4XR中的「XR」為「extended response」(延伸頻率響應)之意,低頻延伸經過原廠調音加強。另外一款姐妹產品——ER4SR,其型號中的「SR」為「studio reference」(錄音室參考用)的縮寫。這兩款耳機的聲音規格、售價一模一樣,外觀也幾乎如出一轍,究竟聽起來有什麼不一樣?接下來的試聽,我們以ER4XR為主,搭配俗稱「金菊花」的Lotoo PawGold DAP作為主要的聆聽方式,再跟ER4SR做比較。

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高度透明感,清晰呈現聲線與細節

《布蘭登堡協奏曲第五號》
《布蘭登堡協奏曲第五號》

首先,我播放捷克大鍵琴名家ZUZANA R??I?KOVA、長笛名家Jean-Pierre Rampal與小提琴...合奏的巴哈《布蘭登堡協奏曲第五號》中的第一樂章。這張錄音錄製於1960年,音色有著不同於現代錄音的音色。透過ER4XR聆聽,我發現這首耳機不但可以明確呈現這種錄音質感,而且質地細密緊實,彷彿讓每個樂器都裹上琥珀色的蜂蜜糖漿一般,散發著迷人色澤還有誘人的氣味。除此之外,ER4XR對於旋律線條有極為優異的刻畫能力,三個樂器的聲線不但邊緣清晰,而且層次分明,重現巴洛克時期這種講求對位手法、精雕細琢的音樂,能夠清楚呈現不同樂器、不同聲部的旋律走向,這種透明感極高的音色,讓我聽音樂聽得通體舒暢,心裏不會產生任何疙瘩。

〈Tour De France〉
〈Tour De France〉

接下來播放打擊樂家Joby Burgess與電音樂家Matthew Fairclouch在《Powerplant》(Signum CD)專輯中演奏Kraftwerk的〈Tour De France〉。一般來說,平衡式電樞單體重解析,頻寬窄,低音並非其強項,更何況這款耳機採用單支平衡式電樞單體,藉由其聆聽電音,難免有「強人所難」、「故意找碴」之嫌。我本來抱著「看好戲」的心情聆聽此曲,沒想到讓我感到意外的是,雖然ER4XR的頻率下潛並沒有像耳罩式耳機那樣低,但是在表現樂曲低頻節奏的衝擊力,ER4XR絲毫不會手軟。除此之外,樂曲中類似小提琴的音效,以及頻率較高的節奏音,各個形體凝聚清晰、質地緊緻光潔,感受不出任何多餘的毛邊與模糊質感。此外,ER4XR雖然形體小巧,但是播放這首樂曲時,能夠表現出分明的層次以及清楚的定位,營造出寬闊、充裕的空間感,一點兒都不促狹。

適合以高增益推動

至於ER4XR與ER4SR在聽感上有何不同?我覺得最大的差別在於前者重現出的空間感更為明顯,而後者對於線條的刻畫能力比前者更為優異,若是重視人聲的清晰度,或是想要聽清楚錄音品質的人,ER4SR會是較理想的選擇。此外,三層式矽膠耳塞與泡棉耳塞也會造成聽感上的差異,最大的差別,在於前者的低音量感會比後者來得多一些。至於隔噪效果,兩種耳塞都有不錯的表現,若有遵照原廠影片的配戴方式使用,一般日常對話的聲音會減弱至無法聽清楚內容的音量。

雖然這兩款耳機的標稱阻抗值為45歐姆,並不算特別高,但耳擴在同樣的音量輸出下,無論ER4SR或是ER4XR,都要比V-Moda Zn小許多。我想,這是因為ER4SR或是ER4XR為了達到良好的隔噪效果,配戴時會較為深入耳道,而原廠應該是考量到用家的聽力,故意讓這兩款耳機的音量變小。因此,若是將這兩款耳機深入耳道聆聽,在調整音量時只需適度地將音量微微調高就好,免得音量突然增加,對聽力造成不好的影響。此外,透過Lotoo PawGold推動,我也建議將增益開至高檔位,不單單可以讓聲音的力度較為飽滿,空間感也會開闊許多,聆聽多樂器演奏的錄音,聽感比較不會沉悶、擁擠。

看清音樂的透視鏡

一如Etymotic這家公司予人專業、嚴謹的印象,ER4XR與ER4SR兩款耳機皆有著中性均衡、質地緊密、細節刻畫鉅細靡遺的特色,尤其ER4SR更是如此。但是若您害怕這兩款耳機音色冷刺無謂,大可不用擔心,因為兩款耳機線條轉折表現柔順,沒有令人刺耳的毛邊,久聽也不易感到疲憊。對於清晰度有所要求的用家而言,Etymotic以專業測量方式打造而出的ER4XR與ER4SR,絕對會是理想的選擇。

器材規格

Etymotic ER4SR/ Etymotic ER4XR
型式:耳道式耳機
頻率響應:20 Hz - 16 kHz
單體型式:平衡式電樞單體
隔噪效果:35-42 dB
阻抗:4XR (45 Ohms) 4SR (45 Ohms)
效率:4XR (98 dB) 4SR (98 dB)
最大音壓輸出:122 dB
長度:150m
Replaceable ACCU-Filters:有
訂製服務:有
價格:12,900

代理商:思維寶藍
電話:02-8712-3118
網址:www.thinkinggroup.com/tw/zh/

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