管機帶出門,不再是神話-Oriolus NT-1真空管隨身耳擴 | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/郭振榮2018/01/05
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  1. 1. 採用Korg與Noritake聯手製造的Nutube真空管技術。
  2. 2. 輕便節能,便於攜帶。
  3. 3. 音色醇厚不輸傳統真空管。

真空管具有偶次諧波的失真特性,音色溫暖豐厚,有電晶體難以取代的魅力,但是其體積大,效率低,容易破損,運作時又會產生高溫,要打造出一台可以攜帶出門的真空管耳擴,對於音響設計者而言根本是極大的考驗。然而,真空管的製造在2015年出現重大的變革,那就是電子樂器大廠Korg與VFD製造商Noritake Itron將舊有的VFD(真空螢光顯示器,全稱為vaccum fluorescent display)技術加以改良,成功推出可以取代傳統直熱式三極管的Nutube,而日本耳機廠牌Oriolus率先採用Nutube打造出攜帶式耳擴——NT-1,重量僅有180公克,長寬也比一台iPhone SE還來得小,輕巧便攜的規格,讓人在外也可以享受真空管的獨特音色。

Nutube:讓VFD技術重現江湖

所謂的VFD,是一種類似於陰極射線管的顯像設備。它跟直熱式三極管一樣,具備柵極、陰極、陽極的結構,其中陽極上塗有螢光物質,當陰極發射的電子在柵極的帶動下撞擊陽極上的螢光物質,VFD就會發光。在過去,VFD真空管並沒有增益功能,只具備顯示用途,廣泛應用在錄影機、微波爐等家電的時間顯示螢幕上,若讀者還對二、三十年前的電器有印象,這些電器的數字顯像都是在暗底上散發藍綠色的光芒,而且還帶有蜂巢結構的紋路,那就是VFD無誤了。不過,隨著液晶顯像技術日益普及,VFD也變成明日黃花,越來越少見。

VFD技術過去只用在顯像上,並沒有放大訊號的功用。然而近年來,現行生產直熱式三極管的設備都已經有些歷史,造成真空管良率不佳,再加上又有體積過大、耗電的缺點,這讓Korg亟欲尋找新的電子元件,取代傳統的直熱式三極管。或許Korg就在此時觀察到VDF與傳統的直熱式三極管一樣,具備柵極、陰極與陽極的結構,因此Korg便與Noritake Itron這兩家廠商變將傳統的VDF加以改良,讓它可以對音訊進行增益。目前Korg以及Vox等電子樂器大廠已經推出多項搭載Nutube真空管的電吉他放大器與電吉他踏板,而網路上也可以找到許多運用Nutube的音響套件。至於搭載Nutube的音響器材成品,這台NT-1隨身耳擴恐怕是目前市場中第一台,也是唯一的一台。

比傳統真空管更小更省電

Nutube與我們一般看到的真空管相去甚遠。它採半導體封裝設計,看起來就如同長方形的晶片,長46.5mm,寬16mm,厚僅5.6mm,這樣輕薄的尺寸,用在隨身型器材中的確佔盡優勢。此外,Nutube在啟動時,僅需0.7V的電壓與17mA電流,而且運作時所需功率僅為一般真空管的5%,最低只需要5V的電壓就可以維持其正常運作。更重要的是,Korg與Noritake Itron聲稱擁有高達3萬小時的壽命,若是24小時連續運作,需要長達三年半的時間才能將Nutube的壽命耗盡。Nutube這種體積小、耗電低、壽命長的特點,用在NT-1這樣的隨身耳擴中,實在是再適合也不過了。在Nutube的功率放大下,NT-1在32歐姆的承阻下可以傳達350mW的功率,而且原廠聲稱適合搭配8歐姆至300歐姆的耳機。至於實際推力如何?在後面的試聽描述部份便會揭曉。

NT-1的外觀設計看起來相當單純,以鋁合金打造箱體,邊緣以鑽石切面處理,帶來獨特的造型,以及符合人體工學的握感,在箱體頂板上還帶有一個透明小窗,讓人可以窺見Nutube運作時散發的光芒,感受真空管機特有的視覺樂趣。至於NT-1的端子也相當簡單,就一個3.5 mm音訊輸入與3.5 mm 耳擴輸出,可以看得出來這台隨身型耳擴就是專門設計給筆電與智慧型手機搭配使用,而端子一旁的旋鈕,則身兼開關與音量調整功能。NT-1內部搭載4000 mA的充電式鋰電池供電,續航力可高達12小時,充電則透過箱體另一端的USB OTG進行,萬一電池耗盡,也可邊充電邊聆聽。

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濃、純、香、甜

測試這台NT-1時,我以Sennheiser HD 595(標稱阻抗50歐姆)做為主要搭配耳機,並以3.5mm傳輸線將NT-1與iPhone SE的耳擴輸出連結。

一般人對「管味」的印象就是色澤溫暖,體態飽滿,而我發現這台NT-1正好符合一般人對管機的印象。我首先播放宋冬野演唱專輯《安和橋北》中的哀傷慢歌〈連衣裙〉。過去,以一般晶體機耳擴聆聽樂曲開頭的吉他彈奏聲,我可以聽出吉他琴弦的粗度與彈力,然而這次以NT-1聆聽,琴弦的形體不但變得更為具體,彈力也變得更柔韌有勁,我更聽到以前在晶體機感受不到的「靈魂」。這個「靈魂」從何而來?我耳機在NT-1的推動下,節奏沉穩,速度從容,讓琴弦彈撥的瞬間,聽起來用情至深,彷彿一位老成持重的詩人,在蒼鬱古木下緩步低吟,細細品味詩詞中的一字一句。宋冬野低沉憨厚的歌聲,在NT-1的呈現下,彷彿字字血淚,吐字的那一瞬間,都讓人感受歌手心中的糾結與憂愁。這種深厚的情感,在晶體機耳擴中,是很少感受得到的。

透過NT-1,播放帶有復古情懷的歌曲,更是入木三分。我播放古巴國寶級女歌手Omara Portuondo於《Flor De Amor》中演唱的〈Hermosa Habana〉。雖然這張專輯於2004年推出,歷史不算久遠,但是Omara Portuondo當時已年過古稀,而伴奏中也不乏古巴音樂紀錄片《樂士浮生錄》中出現的資深好手,懷舊氣氛無需用言語形容。透過NT1與Sennheiser HD 595的合力呈現,開場的小提琴拉奏聲,線條柔美,又如同情竇初開的少女與心上人告白那般,難掩心中激情而讓話語帶著微微顫音,而小提琴的音色,一如同剛出爐的甜點,香甜誘人。隨後出現如同按摩般的鼓聲,還有Omara直入靈魂的歌聲,更在Nutube的蒸騰下,融化成一般摻著鮮奶的Cubita咖啡,而我的心靈也迷失在咖啡與鮮奶攪拌後形成的漩渦之中。

解析與控制力依舊出色

我從前面的歌曲中,感受到小提琴在NT-1蒸炙下產生的香甜滋味,讓我迫不及待地想感受NT-1詮釋下的古典樂會有何迷人的聽感。我播放英國發燒廠牌Chasing The Dragon《Binaural Baroque》(Chasing The Dragon,VALCDBR003)中帕海貝爾的卡農。這張專輯以放置於樂團前上方的Neumann假人頭麥克風錄音,不但沒有經過mixer剪接編輯,而且透過耳機可以聽到完整的音場。Sennheiser HD 595在NT-1的推動下,我一開始聽到擔任持續低音的大鍵琴與低音提琴樂器的樂聲,從右方深處傳來,之後不同聲部的提琴樂器,依序從左方、中央、右方傳出,建構出一個完整的音場,而且各聲部層次分明。管機在一般人的印象中,解析力不如晶體機,可是在這段不假修飾的錄音中,我可以明顯聽見琴弓與琴弦之間摩擦而出的豐富細節,更重要的是,小提琴樂器聽起來如同現採龍眼蜜般甜美、光潤,而低音提琴樂器如同剛出爐的蛋糕,蓬鬆可口,相信這是Nutube營造而出的曼妙聽感。

在NT-1的呈現下,人聲與室內樂聽起來都有情感濃郁、色味香甜的特色,可是這樣會不會表示NT-1的速度不夠明快、缺少魄力?我想不會!從播放英國藍調搖滾團體Back Door Slam在《Roll Away》中的〈Gotta Leave〉。樂曲開頭摧枯拉朽的電吉他彈奏,在NT-1與耳機的合力詮釋下,不但如同人聲一般帶有溫度,而且如同琥珀一般,質感透明,又帶有溫和迷人的暖色系色澤,而負責節奏的鈸聲,一如點點繁星,閃閃發亮;重拍出現的底鼓打擊聲,在NT-1的控制下,怦然有力,而且出聲即收,絲毫沒有遲疑,而且彈性、厚度與力度兼具,而不是像水泥塊落地或是電擊一般嚇人。主唱Davy Knowles的歌聲,透過NT-1的詮釋,無論是抖音,或是唱到高音處的沙啞質地,情感蒸騰,彷彿唱前喝了一杯高濃度伏特加,藉由酒精的催化,將暗湧於心底的激情完全釋放出來,與電吉他的旋律交織成白熱化的搖滾情調。

聆聽時盡量靜置於桌上

原廠聲稱NT-1適合搭配8-300歐姆的耳機,是否真的如此?我在視聽時,手邊除了有Sennheiser HD 595外,正好還有Sennheiser IE 80 S(16歐姆)、HD 650(300歐姆)與HD 660 S(150歐姆)。我將這些耳機分別接在NT-1聆聽,我發現當NT-1的音量在十點鐘方向至一點中方向時,皆能將這些耳機推出溫暖動人的管聲底蘊,而且形體清晰,層次分明,唯獨HD 660 S,雖然它不是這些耳機之中阻抗最高的,但或許因為其低音充沛的特性,搭配NT-1之後會讓聲音形體變得過於肥厚,讓細節頓失,因此挑選搭配NT-1的耳機時,不妨朝低音音染少,解析清晰的方向挑選。

另外值得注意的地方是,NT-1雖然為攜帶式設計,但是將NT-1放置在桌上的那一瞬間,或是插拔端子過程中,容易有麥克風效應,換句話說,外部的震動會對NT-1內部的Nutube造成影響,產生不必要的噪訊。幸好,這個噪訊聽起來有如銀鈴一般叮噹作響,在聽感上不會讓人不悅,不過我還是建議使用NT-1時最好還是將其靜置在桌面上,畢竟讓Nutube承受過多的震動,對其結構也會有不利的影響。

讓管韻不再遙不可及

過去,真空管總是予我神聖又神秘的印象,易受損害,又會燙手,因此就算已有其它廠商推出搭載真空管的隨身耳擴,帶出門也得小心翼翼,謹慎萬分。然而,Oriolus率先運用Nutube打造NT-1攜帶式耳擴,讓我突然覺得享受管韻也可如此輕鬆,不再變得遙不可及。總而言之,Oriolus NT-1的問世,無疑為追求管韻又害怕多花冤枉錢的玩家提供一道方便法門,讓這個發燒玩家夢寐以求的迷人音色,得以如影隨形。

器材規格

Oriolus NT-1
型式:真空管隨身耳擴
頻率響應:20Hz~50kHz(+/-0.5dB)
總諧波失真:0.09%
訊譟比:92dB
最大輸出:350mW+350mW
電池:鋰聚合物電池4000mAh
電池續航力:最高12小時
尺寸:65x17x113mm(WxHxD)
重量:180g
進口總代理:翔創
電話:02-25039108
網址:www.oriolus.jp

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