七彩魔磚再進化-Chord Hugo 2 DAC耳擴 | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/郭振榮2018/03/14
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  1. DAC電路由原廠自行設計,而非採用現成DAC晶片。
  2. 底噪表現僅次於同廠旗艦級DAC DAVE。
  3. 推力比前代更為強勁。

原本只有雙聲道器材的英國Hi-End廠牌Chord,在2015年大膽轉型,針對耳機玩家推出比書本還小巧輕薄的Hugo DAC+耳擴,在耳機圈中獲得極大的迴響。隨著晶片與元件性能不斷演進,原廠也再接再勵,推出數據規格更為優異的Hugo 2。相信讀者一定會問:Hugo 2不是去年五月便引進台灣了嗎?怎麼到現在才刊出Hugo 2的評論?在這邊誠實稟告各位讀者,不是本站跟代理商雅士關係不好,也不是本站編輯故意拖延評論的時間,實在是Hugo 2太熱銷了,代理商手上一直無貨提供評測,一直到春節前我們才從代理商手中拿到這台器材,Hugo 2受歡迎的程度,由此可見一斑。

數位電路設計大躍進

Chord所推出的數位訊源產品,在工程師Rob Watts的操刀之下,以搭載自寫程式的FPGA晶片做為數位音訊聲頻、濾波的處理核心,並以離散式元件堆砌而成的Pulse Array DAC電路進行數類轉換,聲音表現極具特色,與大多數使用現成DAC晶片的器材截然不同。不過,新推出的Hugo 2在多方規格上比起Hugo有極大的躍進。首先,FPGA晶片採用新型的Xilinx Artix 7,相較於Hugo中的Xilinx Spartan 6,無論運算速度或是效率都更為優異,如此一來不但更可節省電池的電力,而且更能維持電路溫度的穩定,對於音質一定有正面的幫助。

第二點,就是Rob自行設計的Watts Transient Align Filter (Watts暫態排列濾波器,簡稱WTA)設計大幅改進,tap的長度也較前代增加。數位訊號,要還原成連續的類比訊號,必須透過「有限脈衝響應濾波器(finite impulse response filter,簡稱FIR filter)」完成,而WTA濾波器可以說是Rob自行設計的FIR濾波器,而tap可以理解為濾波器的時間軸長度,若濾波器的長度越長,所能涵蓋的數位取樣點越多,那麼還原而出的類比音訊也就越精準。在Hugo 2中, WTA濾波器電路共由45個208MHz DSP運算處理核心並聯組成(Hugo中只有16個),兩組WTA filters,第一組WTA Filter共有49,152個tap(第一代Hugo則為26,368個tap),以16 Fs(16 X 44.1 kHz)運作,第二組WTA filter以16Fs至256Fs的取樣率運作,如此一來,Hugo 2內的WTA filter在時間解析度可達到81奈秒(也就是81 x 10負9次方秒),可以提高還原波形timing的精準度。

Hugo 2採用Xilinx Artix 7 FPDA晶片,相較於Hugo中的Xilinx Spartan 6,無論運算速度或是效率都更為優異。(本圖由雅士提供)
Hugo 2採用Xilinx Artix 7 FPDA晶片,相較於Hugo中的Xilinx Spartan 6,無論運算速度或是效率都更為優異。(本圖由雅士提供)
Hugo 2除了耳擴功能外,還具備一組RCA類比輸出端子,能輸出前級或電平訊號。
Hugo 2除了耳擴功能外,還具備一組RCA類比輸出端子,能輸出前級或電平訊號。
Hugo 2的音訊接收與充電由不同的USB端子負責。
Hugo 2的音訊接收與充電由不同的USB端子負責。

底噪表現僅次於同廠旗艦級DAC

第三點,就是Pulse Array DAC的設計更為強化。Rob上次在Hugo 2發表會中提到,Hugo 2的Pulse Array DAC以10個元件組成(Hugo中只有4個),每個元件的RF抵抗能力都有進一步處理,加上DAC電路還搭載了「Digital Phase Lock Loop」(數位相位鎖定迴路,簡稱DPLL),更降低Jitter的發生,如此一來,Hugo 2的底噪經過數位模擬測量的結果,可低至-175 dB。另外,Pulse Array DAC中所搭載的噪訊整形器(noise shaper)為11階設計,以100mHz的取樣率運作,如此設計下,更可讓Hugo 2的底噪下達-260 dB(Hugo 為 -200 dB)。

第四點,就是針對DSD音訊增設低通roll-off濾波器。2015年,Rob來台發表Mojo時曾表示,由於DSD音為1位元訊號,在處裡時容易有誤差,這時候播放出來會有「咻,咻」般的噪音,而且這種噪訊會隨著時間的累積而增加。這次在Hugo 2中,Rob為了解決DSD噪訊的問題,特別以數位濾波方式讓100kHz以上的底噪維持在-200dB以下,讓DSD聽起來更為純淨自然。

林林總總說了這麼多數位電路改進的地方,重點在於,這樣的電路設計讓Hugo 2擁有極為優異的數據表現。在去年五月Hugo 2發表會中,Rob就表示,他們以2.65V的1kHz正弦波測量Hugo 2表現(承阻300歐姆),結果底噪低達-177 dB,高次諧波也都低於-150 dB,總失真僅有-0.00007%(在音響器材中,小數點後3個零的失真率已經算極為優異的了,沒想到Hugo 2竟有4個0)!Rob說,Hugo 2的表現,僅次於同廠的旗艦級DAC Dave。

耳擴電路採用個別元件堆砌而成

Hugo 2的數位電路比前代更為精進,耳擴電路也絲毫不馬虎,其OP電路為以離散式元件堆砌而成的純A類設計,除了可以跳脫市售現成晶片的音染,更可以與DAC電路部分的輸出擴大電路與濾波電路密切整合,縮短兩者之間的路徑。而為了讓Hugo 2能提供充足的推力推動耳機,Hugo 2的耳擴輸出阻抗僅有0.025歐姆,提升了阻尼因數,而其連續輸出電壓可達5Vrms,輸出電流最高可達0.5V,在33歐姆承阻下輸出功率為740mW,300歐姆承阻下輸出功率為94mW,也比前代機種更為強勁。

Hugo 2雖然在外觀設計上與Hugo略有不同,但是圓形的凸透鏡視窗,還有以變色LED燈標示播放音量與音檔取樣率的設計,讓人一看就知道是出自Chord之手,辨識度相當高。另外,Hugo 2也比Hugo多了4個按鍵,分別為電源開關、X-PHD Crossfeed、輸入與濾波器,也以不同燈光顏色顯示不同的檔位。老實說,辨色能力弱、向來無法看出色盲圖表中數字的我,對於這種顯示方式感到有點困擾,但是使用時播放不同的音檔格式,視窗中的燈光也會跟著轉變,看起來也別有一番趣味。另外,透過遙控器上的「DIM」按鍵,可以將Hugo 2按鍵亮度調成「亮」與「暗」兩種模式,若不想讓寶貴的電力耗費在按鍵燈光上,調成暗即可。

乾淨音質,還原音樂本貌

Hugo 2在本站的時候,Sennheiser最新推出的旗艦級耳道式耳機IE 800S(16歐姆)正好也在本站,因此我一開始先以這副耳機與Hugo 2搭配。透過Sennheiser IE 800S聆聽,我發現Hugo 2的聲音十分迷人,既能同時呈現清晰、豐富的細節,又能傳達出慕斯般細膩、香醇的質地。播放以莉高露在《輕快的生活》中演唱的〈路過〉,透過Hugo 2以及IE 800 S的合力呈現,前奏中的鋼琴演奏,每個鍵觸下都帶出扎實、具體的力度,讓人感受出鋼琴低音琴弦的長度,而鋼琴的尾韻又帶有珠寶般透亮的光澤,煞是迷人,而鍵觸的強弱跌宕多姿,更為音樂賦予豐富的情感。接下來加入的吉他演奏,也能清楚呈現出尼龍弦的質地以及琴身共鳴帶來的豐潤形體,而吉他撥動時產生的各種細節,清晰、通透,不會銳利、毛躁,就如同白雲的邊緣,絲絲入扣,變化萬千。Hugo 2也能生動展現人聲與樂器的細微變化,像是以莉?高露的溫和舒適的歌聲中,我可以清楚感受到喉嚨鬆緊下造成的音樂變化,卻不會像機械運動那般造作、生硬,而間奏中鋼琴彈到最高音的過程中,可以感受到每個琴鍵逐一減弱,顯示Hugo 2有極佳的微動態,更為音樂增添愁悵的情緒。

接下來播放Freddie Hubbert在《Blue Spirits》中演奏的〈Soul Surge〉。樂曲開頭主導樂曲節奏的Double Bass彈撥聲以及conga鼓敲打聲,彈跳有勁,而且彼此之間有著適當的距離,呈現出清楚的層次。小號和薩克斯風的吹奏聲中,不但豐富的吹奏轉折都能惟妙惟肖地重現而出,展現出樂曲俏皮、活潑的情緒,而且聲音質地充滿舒適的溫度以及豐潤的濕度,賦予音色迷人的質地,而無乾澀的質感。當然,Hugo 2也能清晰重現錄音中的空間感與定位,每個樂器都有明確的位置,而不會讓音樂聽起來過於平面,單調。

推動高阻抗耳機生龍活虎

雖然Hugo 2推動Sennheiser IE 800 S有令人欣喜的表現,但畢竟IE 800 S只是低阻抗的小型耳道式耳機,相信更多讀者更想知道Hugo2推動高阻抗的耳道式耳機是做何表現吧。為此,我又跟Sennheiser代理商宙宣商借一副HD 800S,將其接上Hugo 2大略聆聽上面兩首樂曲,空間彷彿從一般家庭的房間轉換至音樂廳或是大型的錄音室,遼闊寬敞,具有舒展的餘裕空間,而且細節的清晰度、中低頻的量感,樣樣可圈可點,加上舒適溫暖音色,讓人戴上耳機就不想拿下來。

我播放編制更為龐大的舒曼《a小調鋼琴協奏曲》中的第一樂章,大約將Hugo 2的音量開至45%與50%之間的位置,便可將HD 800S推出充足的音量。開頭強音樂段威猛的爆發力度,古鋼琴的珠圓玉潤的光澤與渾圓形體,管弦樂團各樂器的定位,以及彼此間的空間餘裕,還有音樂廳舞台的寬度,樣樣無從挑惕,就像是親身坐在音樂廳那樣,聽感輕鬆自然,感受不到機械或電路刻意雕琢的痕跡。而4:00開始的大調樂段,樂團與鋼琴齊力演奏的聲響各個呼之欲出,雄壯飽滿,為音樂注入活潑的動能,聽起來鼓舞振奮,更顯示Hugo 2明快、充裕的推力。

最後播放瑞士直笛演奏家Maurice Steger與I Barocchisti樂團合奏的韋瓦第《直笛協奏曲RV443》第一樂章。這段疾速的演奏透過Hugo 2與HD 800S的合力詮釋下,不但節奏快速,而且空間感開闊,細節清晰,一點而都不會囫圇吞棗,更重要的是,每個聲響之間的輕重緩急,還有直笛演奏中變化多端、難以預測的空氣流動,皆栩栩如生地重現而出,彷彿神明在Hugo 2與HD 800S耳機上吹了一口氣一樣,注入靈魂,讓其播放的音樂聽起來就像充滿生命力的有機體,每一個聲音細節之間,皆蘊藏了豐富的情感。

實力不輸大器材

既然Rob上次在發表會中說,Hugo 2是目前Chord旗下底噪表現僅次於Dave的DAC,而且數據規格比體積更大的Hugo TT還要優異。既然Rob這樣說,何不將Hugo 2接到雙聲道系統聽聽看?我將Hugo 2拿到本站的試聽室,以Rebel職人極線的「秋」RCA訊號線接到參考綜擴Linear Acoustic LAV 60 MK II綜擴,播放羅西尼歌劇《威廉泰爾》最後一幕結尾的大合唱。在這邊需要提醒的讀者,Hugo 2的RCA輸出端子周圍空間不足,若是使用一般雙層端子的RCA訊號線,沒有辦法安穩插在Hugo 2的端子上,因此在這邊建議大家最好使用蓮花座端子的RCA訊號線,要不然就是退而求其次,將雙層端子卸下來,才可以讓訊號線牢靠的插上Hugo 2。

無論是讓Hugo 2設定成line level輸出,由Linear Acoustic LAV 60 MK II負責音量控制,或著是將Linear Acoustic LAV 60 MK II設定成前級bypass模式,由Hugo 2身兼DAC與前級雙重角色,我可以明顯感受到Hugo 2那種如同和闐白玉般特有的溫潤、綿密質感。更重要的是,這段大合唱與樂團合奏的大場面音樂,在Hugo 2與這套系統的合力詮釋下,擁有極黑的背景,讓喇叭後方的管弦樂團有著清晰、寬廣的形象,而且質地一塵不染,聽起來就是舒適宜人。我也發現,金屬打擊樂器的聲響,透過Hugo 2重現,質地格外漂亮,像是樂曲中如風鈴般細微的聲響,雖然音量不如其它樂器那般明確,但是可以明顯感覺到其自左方深處幽幽傳來,而且音色閃耀動人,為音樂增添不少華麗的質感,而大鈸的聲響更是直入空中,如同金粉一般灑落在試聽試的空間中,光芒四射,又不具侵略、刺耳的質感。將Audeze Deckard與Hugo 2兩相比較,其溫暖的音色頗為類似,但是在背景黑度、動態範圍以及各頻段的質感方面,Hugo 2遠遠勝出。

Crossfeed強化額前音像

在試聽最後,我們來聊聊Hugo 2的數位濾波器以級X-PHD Crossfeed DSP功能。在數位濾波器方面,Hugo 2提供「256fs」、「256fs + high frequency roll-off」、「16fs」、「16fs +high frequencey roll-off」四種檔為選擇,根據原廠說明書的解釋,前兩者音色較為中性,而後兩種音色較為溫暖,而具備high frenquencey roll-off的濾波器則是針對DSD音檔播放搭配使用,然而,我播放各式常聽的PCM與DSD音檔,我發現這四個濾波器對於音色的影響並不是特別明顯,不過可以感受到在「256 fs」濾波器的播放下,質感略微寬鬆,細節也稍微浮凸,當然,這只是我個人的感受,若是較為年輕或是聽覺較為敏銳的聆聽,或許能察覺到這四種濾波器檔位下的音色差異。

至於X-PHD crossfeed DSP功能,共有「Off」、「Min」、「Med」、「Max」四種檔位,實際聆聽可以察覺到,隨著crossfeed效果不斷增加,原本透過耳機聆聽在額頭前的模糊音樂形體,變得更為明確、厚實,而開至「Max」時,音場彷彿往外增加了5公分左右,讓聽感變得更為全面、遼闊。更重要的是,這樣的DSP效果不會對音質有任何不利的影響,音色還是保持原有的溫潤舒適,細節也一樣清晰。

Hugo(左)與Hugo 2(右)
Hugo(左)與Hugo 2(右)

魅力來自於實力

雖然這次試聽並沒有將Hugo 2與Hugo做A/B比較,無法判定Hugo 2的聲音表現提升了多少,但是無論是透過耳機或是喇叭聆聽,Hugo 2那極黑的背景、活潑的衝擊力、生動的動態變化還有那如同白玉般純淨又溫潤的音色,皆讓我回想到三年前第一次聆聽Hugo時的驚喜之情,更重要的是,Hugo 久聽不會造成疲憊,就算長時間聆聽,也不會讓人有想要關機的念頭。聽了Hugo 2,我只能說,Hugo只有自己能超越自己,無可匹敵。

器材規格

Chord Hugo 2
型式:DAC加耳擴
晶片:搭載Chord自編程式的Xilinx Artix 7 (XC7A15T) FPGA
TAP長度:49,152
DAC:10元件Pulse Array DAC設計
頻率響應:20Hz – 20kHz +/- 0.2dB
輸出級:A類擴大
輸出阻抗:0.025Ω
THD: <0.0001% 1kHz 3v RMS 300Ω
THD+電源噪訊@3v RMS: 120dB at 1kHz 300ohms ‘A’ wighted (reference 5.3v)
訊噪比:126dB ‘A’ Weighted
分離度:135dB at 1kHz 300Ω
輸出功率@1kHz 1% THD:94mW 300Ω
740mW 32Ω
1050mW 8Ω
重量:450g
尺寸:130mm (L) x 100mm (W) x 21mm (H)
定價:69,800元
代理商:雅士
地址:台北市民生東路二段153-1號1樓
電話:+886-2-2507-7268
網址:www.aceaudio.com.tw

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