Chord旗下最可愛的純DAC-Chord Qutest DAC發表會暨GoFigure教學 | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/董鴻鈞2018/08/27
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市面上大多數的DAC大多採用德儀、旭化成或ESS製造的現成DAC晶片,具有獨自DAC電路設計能力的廠家少之又少,英國的Chord便是其中之一。Chord在其數位設計工程師Rob Watts的操刀下,設計出「Watts暫態排列濾波器」(Watts Transient Aligned filter,簡稱WTA filter),並以離散式元件打造出「Pulse Array DAC」(脈衝陣列DAC),讓Chord的DAC產品有著與眾不同的魅力。

這次,Chord將Chord將Hugo 2中的DAC電路獨立而出,推出「Qutest」DAC,讓玩家能以更合理的價格,感受Chord引以為傲的數類轉換技術,而代理商雅士也趕在TAA音響展前一天,於民生東路門市舉辦Qutest發表會,由Chord亞太區Robert Wong主講。

Qutest電路自Hugo 2而出

Chord過去考量到現在家中空間有限,聆聽主力從過去的雙聲道系統轉向耳機,因此在2014年推出隨身式DAC耳擴Hugo,獲得市場中熱烈的反應。去年,Chord又推出了Hugo 2,將DAC電路中濾波器處理訊號的時間長度增加,具有更優異的類比聲波還原能力。這次發表的Qutest,採用與Hugo 2同樣的DAC電路。

為何Chord要採用Hugo 2中的DAC電路做為Qutest的電路基礎?為了回答這個問題,我們不妨先回顧一下去年五月Chord Hugo的發表會。在那次發表會中,Rob向大家表示,Hugo 2的WTA filters由45個208MHz DSP運算處理核心並聯組成,而第一代Hugo只有16個。Rob也指出,Hugo 2裡面共有兩組WTA filters,第一組WTA Filter共有49,152個tap(第一代Hugo則為26,368個tap),以16 Fs(16 X 44.1 kHz)運作,第二組WTA filter以16Fs至256Fs的取樣率運作,如此一來,Hugo 2內的WTA filter在時間解析度可達到81奈秒(也就是81 x 10負9次方秒)。另外,Hugo 2底噪調變(noise floor modulation)經過數位模擬測量的結果,可低至-175 dB。當時,Rob便語帶自信地跟大家表示:「目前全世界只有一台DAC的底噪調變比Hugo 2還低,那就是Dave!」由此可見,Hugo 2本身的DAC電路設計相當優異,而Qutest繼承了Hugo 2的DAC電路設計,聲音表現令人期待。

以USB供電

回到這次的Qutest發表會。Robert表示,Qutest體積不大,安裝在系統上不會佔去過多的空間,不過機殼依舊與Chord的器材一樣,以厚實的航太級鋁合金車製而出,具有絕佳的抑振特性。Qutest也跟Hugo 2一樣,具有一個玻璃小圓窗,內部的LED燈會隨著輸入訊號的取樣率格式變化,而按鍵則剩下「Input」與「Filter」兩種,按鍵的燈光顏色同樣也會隨著檔位的不同而變化。

Robert繼續介紹,Qutest內部並無充電鋰電池設計,而是靠USB供電,不過數位音訊輸入與電源供應分別由Type B USB輸入端子與Micro USB輸入端子處理,讓音訊輸入通路與電源供應通路不會互相干擾,維持音訊的純淨。除了Type B USB輸入端子外,Qutest還具備一個Toslink光纖輸入端子,以及雙BNC數位輸入端子,其中後者可以對應同廠Blu MK.2 CD轉盤上的雙BNC輸出端子。

輸出電平有三種檔位調整

內部電路方面,Qutest搭載Hugo II Xilinx Artix 7 (XC7A15T) FPGA可自編程式晶片做為Qutest的數位音檔處理核心,Xilinx Artix 7 FPGA晶片本身具有低耗能的特點,因此Qutest僅靠USB供電便可正常運作。此外,Qutest內部採用的印刷電路板層數高達10層,可以讓Qutest維持小巧的體積。

在類比輸出方面,Qutest搭載RCA左右聲道類比輸出端子。Robert說,這台小巧的DAC雖然不像Hugo 2具有數位音控功能,但是它的類比輸出共有1V、2V、3V RMS三種電平檔位,可以針對後端器材的輸出靈敏度做適當調整。而在數位濾波器方面,它也和Hugo 2一樣具備Incisive Neutral、Incisive Neutral HF Roll-Off、Warm、Warm Neutral HF Roll-Off等四種數位濾波器。

介紹完了Qutest,Robert透過現場系統,示範有加Qutest與沒有Qutest之間的聽感差異,加了Qutest之後,無論是音色的暖度與肉感,還有每個聲音開頭的衝擊力道,以及空間的開闊感,皆有所提升。

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GoFigure App Android Beta版釋出


介紹完了Qutest之後,便由原廠工程師Tom Vaughan向大家解說如何透過Android版的「GoFigure」APP操作Chord專為Mojo設計的無線網路串流模組Poly。基本上,Android版本的GoFigure在排版上與功能上並不會相差太多,因此這段介紹我們這段姑且省略,對於Poly功能以及GoFigure APP有興趣的讀者,不妨可以參看U-Headphone先前評論Poly時所寫的iOS版GoFigure的設定說明。

不過,Tom在說明會中提醒大家,目前Android版本的GoFigure尚為Beta版本,還沒有在Google Play上架。如果想要率先試用Android版的GoFigure,可以寫信至betatest@chordelectronics.co.uk,原廠會把App下載網址回寄給您。

現場有人提出,使用各式Wi-Fi無線串流播放器時,在連線設定上常常碰到無法連線等出乎預期的問題。Tom說,這些原因大部分可歸咎於Wi-Fi路由器的品質,還有使用器材當下Wi-Fi的連網狀況。就Wi-Fi路由器的品質而言,市面上製造商眾多,品質不一樣,對連網速度還有穩定度會造成極大的影響;就連網狀況而言,每個國家開放的Wi-Fi頻段以及頻道數都不一樣,而同一個頻道內有可能因為連網人數或流量過多,而造成無法連線的情況。Tom跟大家建議,如果碰到無法連線的情形,可以試著更換Wi-Fi路由器,或著將頻段設定由自動改成手動。

九月將有更多新品

在活動最後,Robert Wong與Tom Vaughan還跟大家預告,今年九月Chord新推出的Hugo TT 2桌上型DAC耳擴、M Scaler升頻器,屆時Chord原廠人員將會親自來台向大家介紹,敬請期待。

廠商資訊

進口總代理:雅士音響
電話:02-2721-3288

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