小磚重現大舞台-Chord Qutest DAC | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/郭振榮2018/10/08
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Chord在2014年針對耳機玩家推出推出隨身式DAC耳擴Hugo,獲得市場中熱烈的反應,去年,Chord又推出了Hugo 2,將DAC電路中濾波器處理訊號的時間長度增加,具有更優異的類比聲波還原能力,除了搭配耳機,就算用在雙聲道系統中,表現也不輸大型的DAC器材。只是,對於沒有耳機的純雙聲道玩家而言,Hugo 2中耳擴功能形同多餘。Chord原廠似乎聽見了雙聲道玩家的心聲,將Hugo 2的DAC電路獨立而出,推出Qutest純DAC,讓大家可以以更實惠的價格,享受Chord獨一無二的DAC設計。

不用現成DAC晶片

若您對Chord這個品牌有一定的了解,一定曉得他們推出的數位器材中並不使用Burr-Brown、AKM、ESS等晶片大廠生產的DAC晶片,其設計完全由其數位設計師Rob Watts一手操刀,其基本架構包括搭載Chord自己所設計數位音訊處理程式的FPGA晶片、由離散式元件堆砌而成的Pulse Array DAC。其中FPGA晶片之中搭載了Rob Watts設計的「有限脈衝響應濾波器」(finite impulse response filter,簡稱FIR filter),原廠將其命名為Watts Transient Align Filter (Watts暫態排列濾波器,簡稱WTA)。WTA最大的特色在於運用數位音訊中大量連續的取樣點(Rob稱之為tap length),精準差補每個取樣點之間的音訊,還原出聲音原有的細節與波形。這樣的設計,讓Chord擺脫現成DAC晶片的聲音印記,依照Rob Watts的想法,精準重現原始的類比音訊。

這次介紹的Qutest DAC,其電路設計完全承襲自Hugo 2中的DAC電路,在設計上也具備了上述的特點。Hugo 2無論是FPGA晶片的規格、WTA的tap length、以及Pulse Array DAC的設計,比起第一代Hugo有著大幅度的改進。FPGA方面,採用更為省電、更具效率的Xilinx Artix 7晶片,WTA的tap length更長達49,152個tap,在推出時僅次於Chord的旗艦級DAC Dave(不過這個tap length的亞軍地位,現在已經被Hugo TT 2取代了),而Pulse Array DAC更以10個元件組成(Hugo中只運用4個元件)。在這樣的電路設計下,Hugo 2 不但可以播放768 KHz PCM與DSD 512取樣率的音訊,音訊還原能力更強,底噪更可近一步降低。這些優異的電路設計,現在完全移植在Qutest之中,省去了耳擴、數位前級、crossfeed等功能,電路設計更為簡單、純粹。

類比輸出具備三種電平切換

Qutest讀起來與英文的「cutest(最可愛的)」同音,身形小巧,但是鋁合金CNC車製而出的箱體,比起Hugo TT 2要來的厚實、沉重,對於抵抗外界噪訊以及抑振均能發揮絕佳的作用,然而,Qutest內部採用的印刷電路板層數高達10層,讓Qutest可以擁有小巧的體積,無論擺在桌上或是音響架上,可以讓Qutest維持小巧的體積。在數位輸入端子方面,除了常見的Type B USB端子以及Toslink光纖端子外,還有雙BNC同軸端子。這組雙BNC端子,可以搭配同廠的Blu Mk II CD轉盤還有M Scaler升頻器連用,透過BNC-RCA轉接頭,也可以與具備RCA同軸數位輸出的CD播放器連用,如果數位音訊取樣率是在384 KHz以下,只需要連接一個BNC端子即可,若是要接收786 KHz的數位音訊,那麼就必須同時連接兩個BNC端子了。

這台DAC具備一組左右聲道RCA類比輸出端子,而且端子母插不像Hugo TT 2一樣藏於機殼之中,讓RCA訊號線安插時更為方便、穩固。有的玩家可能會擔心Qutest只具備RCA類比輸出端子,無法提供XLR平衡是端子那樣的驅動力。然而,為了搭配不同的後端器材,Qutest還具備了獨特的類比輸出電平調整功能,在開機時,同時按下「Input」與「Filter」按鍵,便可將類比輸出電平切換成1V、2V、3V三種檔位,讓Qutest與後端的擴大機可以達成適當的阻抗匹配,傳達適當的音量。

以USB電源供電

Qutest的數位濾波器也與Hugo 2一樣,而在數位濾波器方面,它也和Hugo 2一樣具備Incisive Neutral、Incisive Neutral HF Roll-Off、Warm、Warm Neutral HF Roll-Off等四種數位濾波器。其中Incisive濾波器採用256 fs的升頻處理,夠呈現完整的頻率響應;Warm採用16fs的升頻處理,音色表現略為溫暖;至於Incisive Neutral HF Roll-Off與Warm Neutral HF Roll-Off則是特別為DSD音檔所設計,能夠過濾過多的高頻能量,降低刺激、毛躁的聽感。

Qutest不像Hugo 2具有充電式鋰電池,而是透過Micro USB插孔接收電源。Qutest包裝內便附有交流電轉USB直流電的外接交換式電源,然而若要讓Qutest音質有所提升,不妨可以透過具備USB 5V輸出的線性電源,或是為手機充電使用的行動電源為Qutest供應電源,讓Qutest的聲音表現可以發揮得淋漓盡致。

一定要用行動電源才能讓潛能發揮

我在U-Audio編輯部試聽室試聽Qutest,搭配Linear Acoustic LAV 60 II綜擴以及Dynaudio Contour 60落地喇叭。一開始,我用《XLO/Reference Recordings TEST/BURN-IN CD》的〈Channel Identification〉、〈Voice test: In-Phase〉、〈Voice test: out-of-phase〉三軌調整喇叭的擺位。過去我在聽這三軌錄音時,都以為錄音中的人聲距離聽者的距離是差不多的,然而這次透過Qutest播放,我才驚覺到第一軌的人聲要比後兩軌來得近許多,而且擺位過程中,很快地就能找到同時讓in-phase人聲居中、凝聚,out-of-phase人聲聽起來宛如從四面八方傳過來的位置,可見Qutest有著極為精準的聲音定位能力。

在正式試聽前,我先以包裝內附的交換式USB電源接上Qutest,隨便播放幾首樂曲,雖然大致呈現出略為溫暖的音色,但是越聽越可以感覺到高音刺,中音乾,低音虛,背景髒,空間限縮,聲音無法施展。剛好,我手邊有一個Buffalo BSMPA04行動式電源,接上Qutest之後,除了背景明顯變得乾淨,空間往喇叭之外的距離的擴展之外,最驚人的改變莫過於低音形體變大,能量扎實,而且輪廓變得清晰、凝聚。因此在這邊奉勸所有讀者,使用Qutest時,最好再多花個一千多元買個行動電源,做為Qutest的電源供應,聲音提升超乎想像。若只求方便使用外接式交換電源,只是糟蹋了Qutest的良好設計。

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宛如現場的空間感

一開始,我先播放Eva Cassidy在《Live At Blues Street》中演唱的〈Stormy Monday〉。這首慢節奏的藍調樂曲有著寬廣的動態變化以及精彩的打擊演奏。樂曲中Eva Cassidy的歌聲,兼具寬鬆、溫暖的音色還有清晰的唇齒氣流聲響,而鼓聲節奏每一個打擊點都充滿千變萬化的層次感,可以聽出鼓槌敲在鼓面後,鼓面反彈的作用力,而不是呆板、剛硬的打擊聲,頗具直搗內心的魔力。伴奏的鋼琴聲,音色晶瑩剔透,光亮的質感中卻感受不到刺耳、剛硬的質感,每個鍵觸聲強弱層次分明,展現出自然的彈奏效果。更讓人印象深刻的是,透過Qutest播放此曲,空間感相當鮮明,給個聲響出聲之後都伴隨著明顯的空間殘響,明確描繪出Blues Street的空間大小,而觀眾的拍手歡呼聲,透過Qutest呈現,彷彿從前方與兩旁傳來,帶著濃厚的空間回聲,為樂曲增添逼真的臨場感。

接下來播放宋冬野演唱的〈安和橋北〉,透過Qutest的重現,該曲彷彿有被放大的效果,樂曲開頭的手鼓聲,聽起來宛如絳州大鼓,鼓面寬廣,龐大的形體為鼓聲帶來厚實又不失彈性的密度。宋冬野的歌聲在Qutest重現之下,低沉渾厚,但是氣息通透,展現出人聲最為自然、舒適的質感,而不是透過過多的中低音營造出沉重、鬱悶的人聲。間奏中的馬頭琴演奏,柔軟的聲線中吐露清晰的琴弓摩擦細節聲,但是沒有毛躁、刺耳的聽感。雖然這首樂曲錄音呈現的形體較大,但是透過Qutest聆聽,但是歌手以及各樂器的定位明確,背景乾淨,將每個聲音細節凸顯無疑。

聽見前所未聞的細節

聽完了人聲,我播放帶有濃厚中東氣息的跨界爵士專輯《The Astounding Eyes of Rita》中的〈The Lover of Beirut〉。樂曲一開始,由Anouar Brahem以烏德琴(oud)彈出的泛音樂段,不但質地清脆,更可聽出每個彈奏聲一開始左手手指在琴弦上猶如蜻蜓點水般的動作,顯示Qutest在呈現瞬間的細節變化上相當優異。另外,樂曲中還有低音單簧管的演奏,透過Qutest重現,不但呈現豐餘、柔和的音色,而且氣息強弱變化分明,更可以聽出低音單簧管出聲方向的變化,生動描繪出演奏者
在演奏時身體隨著旋律運動的形象。這首樂曲中,也有角色吃重的阿拉伯手鼓演奏,透過Qutest播放,結像落於喇叭的後方,不但出手能量直接有力,也將鼓面受到打擊的瞬間也鉅細彌遺的交代而出,彷彿在沒有其它觀眾的音樂聽聆聽演奏,絲毫不受其它雜音所干擾。

透過擁有乾淨聲底的Qutest,聆聽精緻的古典室內樂,更是一大享受。我播放瑞士大提琴演奏家Esther Nyffengger與瑞士大鍵琴家演奏的Klauf Linsenmyer所演奏巴哈的《g小調大提琴奏鳴曲》,Qutest除了能夠精彩重現強健的功法,更能展現出每一回拉奏聲後,大提琴琴身所發出的共鳴泛音,為這個迷人的低音樂器增添不少光彩。過去,我在聆聽這段音樂時,並沒有太注意大鍵琴的演奏,但是這次透過Qutest聆聽,其暫態細節清晰的特色,造就出蜻蜓點水般的輕巧鍵觸,以及如同蜂蜜般的音色質感,尤其第二樂章〈adagio〉中,大鍵琴在緩慢的彈奏中不斷變換音色,透過Qutest呈現,不但可以清楚感受到琴聲內部機械運動,更可聽見音箱的共鳴聲為大鍵琴增添的豐厚音色,

充滿生命力的音色

最後,我播放蕭提指揮歌劇《卡門》最後一幕中,眾人歡呼鬥牛士進場、以及卡門與唐・荷西在鬥牛場外談判,最後唐・荷西將卡門刺死的場景。在描述眾人歡呼鬥牛士進場的〈Les voici! Les voici!〉一軌,Qutest優異的重現能力不但能夠描繪出宏大的空間感,還有管樂團中各樂器的細節與定位,更讓我的驚奇的時,低音弦樂器的撥動聲可以很清楚地聽見在右方跳動,為樂曲增添熱鬧的情緒。過去我以Dynaudio Contour 60聆聽此曲時,很少能聽見這麼清晰、明確、富含彈力的撥弦聲,然而這次聆聽,覺得分外鮮活、突出,可見Qutest有著十分優異的低頻重現能力。當然,這樣的彈波聲,一定要搭配行動電源才可以聽見,若是用Qutest包裝內的外接式電源,質感可就沒那麼好了。

卡門與唐・荷西談判的樂段透過Qutest呈現,更可以感受到Qutest對於人聲有極為自然的重現能力。在這段激烈往來的宣敘調中,卡那娃與多明哥(分別飾演卡門與唐・荷西)的歌聲有著溫暖、自然的音色,抖音中生動呈現喉嚨中肌肉的運動,而且每個音節開頭的氣流聲,更是融合了口腔中的溫度與濕度,與人聲充分融合在一起,聽起來一點都不乾澀、毛躁,尤其是「t」的聲音,更讓我聽見舌尖頂到齒背後產生的氣流聲與口水聲,讓我一度驚覺是不是有人在試聽室中歌唱,生動程度可見一斑。

可愛得讓人心動

聽完了上述曲目,我可以明顯感受到Qutest的聽感與Hugo 2極為類似:音色舒適帶有暖味、細節呈現豐富而自然、定位精準空間感強烈。然而,過去我是在耳機中聽到這樣逼真的聲音,這次試聽Qutest,我可以透過Dynaudio Contour 60這種大型喇叭感受到優異的空間描繪能力,更是讓人過癮。更重要的是,具有DAC設計能力的廠牌所推出的DAC器材,大多要價不菲,然而這台Qutest搭載Chord的獨家設計,卻只要5萬不到,這樣的比價之下,怎能讓人不心動呢?

器材規格

Chord Qutest
型式:DAC
晶片:Chord Electronics客製化Xilinx Artix 7 (XC7A15T) FPGA晶片
Tap長度:49,152
Pulse array:10 element pulse array design
頻率響應:20Hz – 20kHz +/- 0.2dB
輸出級:Class A
THD: <0.0001% 1kHz 3v RMS 300Ω
THD與噪訊 (3v RMS): 117dB at 1kHz 300ohms ‘A’ wighted (reference 2.5v)
2.6 uV ‘A’ weighted 噪訊:底噪低於可偵測範圍
聲道分離度:138dB at 1kHz 300Ω
重量:770g
尺寸:41mm (H) x 160mm (W) x 72mm (D)
定價:48,800元

雅士展示中心
地址:台北市民生東路二段153-1號1樓
電話:+886-2-2507-7268
網址:www.aceaudio.com.tw

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